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Archive for 31/01/08

 

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El príncipe de Condé (1621-1686) vivió una fructífera y agitada vida.  Durante largos 22 años estuvo al mando de las tropas francesas sirviendo con gran éxito a su primo el rey Luís XIV en sus continuas guerras. Durante la Guerra de los Treinta Años derrotó a los españoles, y obtuvo también brillantes victorias en Friburgo en 1544 y Lens en 1648. El príncipe gozaba de una buena fortuna, pero como todo aristócrata en aquella época, aparentaba más de lo que poseía. Vivía en impresionante castillo de Chantilly en el valle de l`Oise, cercano a París. Pero una disputa con el cardenal Mazarino terminó con el príncipe en la cárcel. Permaneció en prisión durante un año, pero lo peor fue que el rey lo ignoró durante todo ese tiempo. Condé esperaba recuperar la confianza del monarca y recuperar su puesto de Comandante en Jefe del ejército de Francia. Luís XIV sugirió visitar a Condé en su palacio de Chantilly para hacer público su nombramiento y el favor del rey. La “Fiesta de los Tres Días” organizada en el palacio de Chantilly en 1671 en honor del rey y la reina María Teresa, debía ser un espectáculo extraordinario. El príncipe contaba con Francois Vatel, un perfeccionista reconocido como el mejor cocinero de Francia, que era el único capaz de organizar un evento colosal.

Días antes, el rey envió a Anne de Montausier, hermosa y juvenil dama de la reina, que reparte sus encantos entre el maquiavélico ministro Lauzun y el rey,  para verificar la minuciosa organización de programa de actividades, el complejo alojamiento de los huéspedes según su rango, y el menú compuesto de cinco servicios diarios. A estos menesteres había que agregar la satisfacción de los extravagantes caprichos de la realeza: flores, perfumes, espectáculos teatrales, vinos y juegos que  solicitados  constantemente durante el día y la noche. Dadas las circunstancias, se encaprichó con el inexperto seductor Vatel. Nadie hubiera imaginado esta relación amorosa. Cuando Vatel volvió a la realidad, se sintió decepcionado y ridículo. Era absurdo imaginar que pudiera competir en amoríos nada menos que con Luís XIV. Para terminar de entristecerlo, el príncipe perdió la partida de naipes en la que lo había apostado. En la tarde del 25 de abril de 1671, Francois Vatel se suicidó en el palacio de Chantilly.  El príncipe de Condé lo maldijo. El rey y los cortesanos comentaron el suicidio como una anécdota de sobremesa.

Este drama fue magníficamente interpretado en el cine por Gérard Depardieu (Francois Vatel), Julían Glover (Príncipe de Condé), Julían Sands (Luís XIV) y Uma Thurman (Anne de Montausier)

Durante la permanencia al servicio del príncipe de Condé, Vatel creó la extraordinaria Crema CXhantilly, nombrada en honor al palacio, y el Arroz Condé además del Puré Condé

Ingredientes:

½ litro de crema de leche fresca

4 cucharadas de azúcar glasé

Preparación: La preparación de esta crema es muy sencilla, debe usarse crema de leche fresca muy fría, no congelada. Batir con un batidor manual en forma pareja tratando que entre aire a la crema para que espese. Cuando comience a espesar y tomar volumen se le agrega el azúcar glasé. Servir muy fría.

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